Deepwater-horizon-öl-begraben in gulf coast Stränden könnte Jahrzehnte dauern, biologisch abbaubar

Golfball-Größe Klumpen von verwitterten Rohöl stammt aus der 2010 Deepwater Horizon-Katastrophe könnte bleiben begraben in sandy Gulf Coast Strände seit Jahrzehnten nach einer neuen Studie von ökologen an der Florida State University.

In einem Papier veröffentlicht in der Zeitschrift Scientific Reports, FSU Professor für Ozeanographie Markus Huettel und Studentin Ioana Bociu gezeigt, dass diese großen Klumpen von sand und öl-als sediment-öl-Agglomerate — nehmen Sie mindestens 30 Jahre zu zersetzen.

„Dieses öl enthält Stoffe, die schädlich sind für die Umwelt und den Menschen“, Huettel sagte. „Verstehen Sie das Schicksal dieser begraben öl ist entscheidend, wie kann es bestehen bleiben für lange Zeiträume.“

Öl aus der Bohrinsel „Deepwater Horizon“ verseucht schätzungsweise 965 Kilometer der sandigen Strände entlang dem Golf von Mexiko Küste. Teile dieses öls wurden schnell entfernt: Vergangenheit Forschung, die von Huettel sein Kollege Joel Kostka vom Georgia Institute of Technology herausgefunden, dass kleinere „Deepwater Horizon“ -abgeleitet öltröpfchen wurden abgebaut durch sand-bewohnenden Mikroben, oder pervasive-mikroskopische Organismen, die innerhalb von nur einem Jahr an Land gespült wird.

Neben der raschen Zersetzung von kleineren Tröpfchen, die erhebliche Mengen von größeren öl-Teilchen extrahiert wurden, durch fegen mechanische Ausgrabung Anstrengungen. Aber diese muskulösen Aufräumarbeiten waren nicht in der Lage, alle auszugraben des schädlichen öl, von denen einige begraben so tief wie 70 Zentimeter in den sand.

Um zu untersuchen, was könnte der verbleibenden öl-Verunreinigungen, Huettel und sein team führten eine drei-Jahres-experiment von sediment-öl-Agglomerate begraben in der white sands im Nordwesten Floridas Pensacola Beach.

Sie fanden heraus, dass diese vergrabenen Klumpen von öl und Sedimenten, in der Regel die Messung weniger als 10 Zentimeter im Durchmesser, rund drei Jahrzehnte lang komplett zerlegen — ein Ergebnis of Ihre kleineren Verhältnis von Oberfläche zu Volumen und der nur begrenzten Sauerstoff, Feuchtigkeit und Nährstoffe zur Verfügung, um Ihre live-in Mikroben.

Während die golf-ball-Größe-Klumpen waren die häufigsten Agglomerate begraben entlang der Golfküste Strände, andere, extremer Verunreinigungen, entdeckt von den Forschern erfordern würde, auch längere Zeiträume, um vollständig zu zersetzen.

„Nachdem die Bohrinsel „Deepwater Horizon“, die wir gefunden sediment-öl-Agglomerate in Pensacola Beach, das waren die Größe einer office-Drucker, und sogar größer“, Huettel sagte. „Nach der Beerdigung, diese würde bestehen in der Strand-viel mehr als unser golf-ball-Größe Agglomerate.“

Dreißig Jahre ab Beisetzung, um die vollständige Zersetzung kann scheinen, wie gefährlich lang anhaltende Periode des Verfalls, aber Huettel die Studie zeigte, dass ohne die einzigartigen ökologischen Eigenschaften von einem Sandstrand, der gleiche golf-ball-Größe Agglomerate dauern würde, mehr als 100 Jahre zu brechen.

Dass, Huettel sagte, unterstreicht die zentrale biokatalytische filter Rolle von Strand Sand, die er im Vergleich zu sand-Filter für die Wasseraufbereitung, Schwimmbäder oder Aquarien.

„Die Mikroben kolonisiert Strand Sand, die werden gespült von den Wellen waschen an Land-Funktion in einer ähnlichen Art und Weise und so sauber, sehr große Mengen an Wasser“, sagte er.

Weiter oben am Strand, außerhalb der Reichweite von brechenden Wellen, regelmäßige Gezeiten Grundwasser Schwingungen spielen eine ähnlich wichtige Rolle. Wenn die grundwasserstände fallen, das warme, sauerstoffreiche Luft gelangt in den Sand, nährende öl-abbauenden Mikroben und stimulieren deren bioabbau-Aktivität. Wenn das Grundwasser steigt, die Feuchtigkeit, die essentiell für den biologischen Abbau, Abtransport zum Mikroben und Kohlendioxid daraus resultierende Abbau vertrieben.

„Der Strand, atmen Sie die Gezeiten-Rhythmus, somit kann im Vergleich zu einem großen Organismus, der aerob ‚verdaut‘ die organische Materie-einschließlich Erdöl — durch das einatmen von Sauerstoff und ausatmen Kohlendioxid“, Huettel sagte. „Die scheinbare Sauberkeit des Sandes, die wir alle genießen, wenn an den Strand gehen ist ein Spiegelbild der effektive Strand biokatalytische Zersetzung Prozess, der entfernt abbaubare material in relativ kurzer Zeit.“

Ohne diese Natürliche „Atmung“ Prozess -, öl-Agglomerate und andere giftige Materials würde sich in den Strand, dass der Bereich der ökologie und faulenden Küstengewässer.

Jedoch, die biokatalytische sand-filter ist nicht unfehlbar.

Wenn die Last von organischen und anorganischen Partikeln wächst nicht nachhaltig, einst unberührten Strand und Küsten sands können zu einem schlammigen Chaos, undurchdringlich für Sauerstoff und daher unwirtlich aerobic-degraders. Diese ökologischen Verschlechterung führen können in hypoxischen Zonen — Gebiete beraubt von Sauerstoff-das sind immer häufiger auf der ganzen Welt.

„Der Schutz der Strände ist daher entscheidend für die Aufrechterhaltung einer gesunden shore Umgebung,“ Huettel sagte.

Diese Studie wurde gefördert von der Gulf of Mexico Research Initiative, die National Science Foundation, das Florida Institute of Oceanography und den nördlichen Golf Institute.